21 jul 2018

Anton van der Beek

De telefoon gaat.

Mathilde, mijn vrouw: “Schat, we zijn net van achteren aangereden op de Leuvense ring.”
Mijn hart staat stil. “We zijn nu in Gasthuisberg. Niemand lijkt echt gewond te zijn, maar we zijn wel geschrokken.” Ik spring op mijn fiets naar Gasthuisberg en daar zit de rest van mijn gezin met zijn drieën voor zich uit te staren.
Veel schrik, geen gewonden, gelukkig.

Maar de auto is total loss, de restwaarde komt overeen met het onderhoud dat ik twee maanden eerder in de auto gestopt had en de bankrekening kan een nieuwe auto niet trekken. We doen het voorlopig zonder. Zo begint ons autoloze avontuur in 2010.

We merken dat het wel gaat. Werk, winkels en andere voorzieningen zijn op wandel- en fietsafstand en Leuven heeft een goed werkend openbaar vervoer. We zien steeds meer manieren om ons ecologisch te verplaatsen en we voelen ons er goed bij.

Fast forward 2014. Leuven wordt ons toch te duur onder de voeten en we verhuizen naar Bilzen.
Het levenstempo is hier wat gemoedelijker, maar het tempo op de weg ligt flink hoger. We worden links en rechts voorbijgestoken door veel te snel rijdende auto’s. Gelukkig wonen we in Bilzen centrum, want de frequentie van het openbaar vervoer naar de dorpen is erg laag.

In de dorpen zijn bijna geen winkels, zodat een auto daar bijna noodzakelijk lijkt te zijn. We merken steeds meer dat Bilzen een echte autostad is. Parkeren is twee uur gratis, parkeergarages worden opgetrokken, zelfs onze mooie markt staat vol met blik. Ondanks de fietsknooppuntenroute die de stad aandoet, is er bijna geen mogelijkheid voor fietsers om te parkeren, wat voor zowel bewoners als bezoekers een gemiste kans is.

Groen Bilzen heb ik leren kennen op het station, toen de NMBS plotseling besloten had om de loketten van station Bilzen te sluiten en zij een petitie startten om de loketten toch open te houden. Toch nog een groep mensen die iets wil doen aan een mooier, schoner en veiliger Bilzen. Toen ze me vroegen om mee te doen, zei ik graag ja.

Met iedereen die maar mee wil denken, willen we samen gaan voor een milieuvriendelijker Bilzen, met meer kansen voor fietsers en met een goed openbaar vervoer, zodat de auto niet meer vanzelfsprekend is, maar gewoon één van de vele mogelijkheden.

Persoonlijk denk ik aan een netwerk dat alle dorpen op een fietsveilige manier met elkaar verbindt en aan manieren van vervoer die ook ‘s avonds laat nog mensen kan vervoeren van bijvoorbeeld de Kimpel naar de dorpen.

Anton van der Beek

Getrouwd met Mathilde, Simcha, Iren en Justys zijn onze kinderen
Leerkracht protestants-evangelische godsdienst
Master in de theologie en godsdienstwetenschappen
Geaggregeerde voor het hoger secundair onderwijs
Kind aan huis bij de bibliotheek
Geïnteresseerd in onderwijs, levensbeschouwelijke vraagstukken en ecologie