04 okt 2018

Ilona Hermans (20)

Groen Bilzen kiest bewust voor kandidaten met heel wat levenservaring buiten de politiek. Het zijn mensen met de juiste spirit en de juiste ingesteldheid om samen met anderen de steen te verleggen voor de toekomst van Bilzen, zijn dorpen, buurten, straten en pleinen.

Ilona Hermans (19j) is zo iemand, zij weet waarvoor ze kiest: een engagement voor morgen, een Bilzen dat menselijker, eerlijker en gezonder zal zijn!

 

Op onderwijsvlak heeft Ilona in het vijfde middelbaar een duidelijke keuze gemaakt. Over die omslag in de studies vertelde ze toen: “Vorig schooljaar ben ik op een punt gekomen dat ik zelf wou kiezen om iets te maken van mijn toekomst.” Ilona wou niet langer doen waar ze mee bezig was, maar stappen zetten richting een toekomst die zijzelf echt wou.

“Met mijn 17 jaar ben ik nog jong. Ik heb nog niet veel gezien van wat de wereld te bieden heeft, maar ik weet nu al dat ik liever niet aan een bureau wil zitten, zeker niet de hele dag met cijfers bezig zijn.”

Ze koos bewust voor de richting Humane Wetenschappen. “Ik voelde me al snel thuis in deze richting. De gesprekken en thema’s die we besproken in de lessen vond ik zeer boeiend. Ik hou ervan om bezig te zijn met mensen, vooral met kinderen. In mijn vrije tijd ga ik ook graag helpen als vrijwilliger bij de sportdagen van het lager onderwijs. Ik word erg gelukkig als ik deze kindjes blij kan maken.”

Met mensen omgaan doet Ilona al enkele jaren in haar studentenjob bij frituur Heidi in Munsterbilzen. “Ik heb ook een zomer in een fabriek gewerkt, aan de band kant-en-klare gerechten maken en inpakken.” Ilona merkte al snel dat dit soort werk niet haar ding was. “Ik voelde mij er niet echt gelukkig, het contact met mensen was daar zeer beperkt.”

Bij frituur Heidi werken betekent voor Ilona heel veel. “Ik zie de mensen voor me, de meeste klanten ken ik en ik weet vaak al wat ze gaan bestellen. Het doet deugd te zien dat ze genieten van hun frietje. Dat gevoel heb ik nodig, kortbij de mensen zijn waarvoor je het doet. Ook het samenwerken met mijn collega’s doe ik erg graag."

“Tijdens de paasvakantie van 2017 was ik met enkele medeleerlingen van het heilig Graf in Bilzen en enkele andere scholen van Vlaanderen op inleefreis in Bangladesh.” Het was een reis met VZW Banglabari, een organisatie die in Bangladesh zorgt dat mensen met microleningen een eigen woning met minimum aan comfort en sanitair konden bouwen. Ilona maakte tijdens deze heel intense periode kennis met een cultuur aan de andere kant van de wereld, met mensen die niets, maar dan ook echt niets hebben. Maar zij zag vooral mensen die niet bleven zitten en wachten op wat anderen hen zouden brengen: “Deze mensen deden alles om de dag van morgen beter te maken dan vandaag”. Lees hier een kort verslag over deze inleefreis.

“Toen Bert Verleysen me aansprak om me te engageren voor Groen Bilzen heb ik geen moment getwijfeld. Groen Bilzen is een kleine partij, maar je voelt dat je gewaardeerd wordt. Je mag je eigen mening bespreekbaar stellen. Anderen luisteren naar je. het is echt samenwerken.”

Binnen Groen Bilzen zijn enkele jongeren actief, het is nog een kleine groep. Ilona voelt dat het niet gemakkelijk is om jongeren te motiveren om niet langer aan de kant te staan: “Nochtans is het belangrijk dat jongeren zich engageren in de politiek. Ik denk dat het belangrijk is om jongeren vroeg te betrekken bij de beslissingen in de samenleving, bij de beslissingen die gaan over de jongeren zelf. Volgens mij zouden jongeren wél meer kunnen deelnemen aan de maatschappij maar ze weten niet goed hoe dit kan. Misschien komt dat ook omdat politici niet genoeg spreken met jongeren of de mensen in de straat? Jongeren zijn er volgens mij niet echt van bewust wat het woord ‘politiek’ inhoud. Misschien is dit de reden dat de interesses voor politiek bij jongeren zo laag liggen?”

“Ik ben pas gestart aan de UCLL met de opleiding voor onderwijzeres voor het lager onderwijs. Ik heb enorm veel zin om deze jonge mensen iets bij te leren. Ook voel ik me mee verantwoordelijk om die volgende generatie belangrijke waarden mee te geven: zorgen voor het milieu en de natuur. Ook respect hebben voor de medemens is erg belangrijk. Een oog hebben voor milieu en natuur, is volgens mij het begin om te zorgen voor je medemens."

"Het is kijken naar iets buiten jezelf. Daar begint de zorg voor anderen, en dat is wat ik zoek in mijn leven. Ook vind ik het belangrijk dat ik me als jongere echt kan engageren voor een betere leefomgeving. Daarom zei ik ja, toen Bert me vroeg of ik mee wou doen.”