04 okt 2018

Sonja Hiemeleers (13)

“Delen, het nieuwe hebben”

leeftijd: 49 jaar
dag in, dag uit: voorzitster Connect2shine deelplein
woonplaats: Bilzen

en nog: initiatiefneemster van lokale deelpleinen en een deeltuin - fiere mama van Bram (23), Rutgen (20) en Casper (10) - zet zich met hart en ziel in voor Groen, voor mensen in armoede, voor
duurzaamheid en een lokale kringloopeconomie - levensvisie: Delen is het nieuwe hebben!

haar moto: “Delen, het nieuwe hebben”

Deze quote staat centraal in het leven van Sonja Hiemeleers.

“Enkele jaren terug hadden we met enkele mensen in Bilzen een transitieclubje” vertelt Sonja. "In dit kleine clubje vonden mensen elkaar die op een andere manier met de aarde willen omgaan, vooral lokaal. We hadden regelmatig gesprekken over wat wij in Bilzen anders kunnen doen voor meer duurzaamheid in onze leefomgeving. Die boeiende gesprekken met elkaar, soms met de wildste ideeën, hebben bij mij dingen losgemaakt. Ik heb toen kunnen verwoorden wat ik al langer aanvoelde.”

Dat was juist de periode van de klimaatconferentie in Parijs.

“Samen met vele anderen zouden we met een bus vanuit Bilzen naar Parijs gaan.” Het was de bedoeling om met gewone mensen uit Bilzen en omstreken samen met vele duizenden anderen uit heel Europa, de ogen van de heren en dames rond de tafel binnen te openen zodat ze de werkelijkheid zagen: we moeten echt echt anders omgaan met onze aarde, ofwel rest er voor onze kleinkinderen overmorgen enkel nog een verschroeide aarde. Maar omwille van de trieste aanslagen van 13 november kon die busreis niet doorgaan. Op de bewuste dag van de geplande manifestatie in Parijs, hebben we met een aantal mensen uit verschillende organisaties dan een kleine mars georganiseerd in Bilzen. Van de Kimpel naar het centrum van Bilzen: een getuigenis dat omwille van het klimaat, het anders moest, vooral lokaal, ook in Bilzen.

“Dit heeft me bewust gemaakt dat we dingen zelf kunnen doen, zonder af te hangen van een beleid dat enkel maar een behoudzame regelgeving als leidraad kent.” Het idee van een deelplein, zoals reeds in andere gemeenten bestond, moest toch ook in Bilzen kunnen. “Maar het beleid was toen niet te vinden voor een “deelmarkt” bijvoorbeeld op de parking achter de kerk, we mochten wel onder strikte voorwaarden een deelplein organiseren ver weg van het centrum, aan de Kimpel.”

Het idee van een deelplein was heel eenvoudig: zorgen dat spullen en dingen met een verhaal bij iemand anders een nieuw verhaal kregen. Het moto was: delen wat je niet meer nodig hebt, en halen wat je kan gebruiken; zo eenvoudig is kringloopeconomie.

Heel wat mensen vonden de weg naar dit maandelijks deelplein. Zo was er een moeder met een puberdochter die de week erna moest bevallen en voor alles er alleen voor stond. Wat kringloopeconomie wil zeggen werd heel eenvoudig geïllustreerd met volgend verhaal: een vrouw die het volgend een feestje had, maar zelf met te weinig glazen voor alle bezoekers zat, vroeg: “Mag ik die meenemen, ik zal ze volgende maand terug brengen.” Dat is kringloop: delen, gebruiken en opnieuw delen.

Ondertussen is dat prille initiatief uitgegroeid tot een heuse vereniging die de naam kreeg “connect2shine”: samen verbinden en samen schitteren. Behalve het maandelijkse deelplein in de Pabilo met telkens meer dan 100 bezoekers, heeft de organisatie nog een bakker die op zondagavond de overschot aan gebak en broodjes bezorgt om uit te delen. “Regelmatig krijgen we nog oproepen van winkeliers die verspilling willen tegengaan door de overschotten uit te delen. Als ik dan weet dat in een gezin in Bilzen enkele kinderen een feestje hebben rond hun eerste croissant ooit, dan weet ik dat al dit werk geslaagd is.”

Het fijne aan deze organisatie is ook dat er nu meer dan 10 vrijwilligers meewerken. Stuk voor stuk mensen die weten wat een lege tafel wil zeggen voor een moeder met een kind dat iets vraagt terwijl ze niets kan geven. Al die vrijwilligers voelen dat zij belangrijke dingen doen, ze voelen dat ze een taak hebben binnen de samenleving. Ze weten dat door hun vrijwilligerswerk de wereld van enkele mensen voor heel even beter is dan het ervoor was, en dat gevoel is belangrijk voor een mens.

Naast het deelplein hebben heeft Sonja nu ook een begin gemaakt met een deeltuin. Via dat zelfde transitieclubje van enkele jaren terug is ze in contact gebleven met iemand die de knepen van de permacultuur in de vingers heeft. Als een echt eerste beginner in de permacultuur heeft Sonja in haar achtertuin een beginnend deeltuintje. “Wat is er mooier dan tomaatjes van eigen kweek mee te nemen naar het deelplein en te delen met anderen.”

“We hadden eerst een klein groepje van mensen in armoede dat wekelijks samenkwam om wat gezellig samen aan tijdverdrijf te doen. Dat was mooi, maar het was niet wat ik zocht. Met de contacten in het transitieclubje in Bilzen heb ik begrepen waar het eigenlijk om gaat, en heb dan ook die bezigheden van toen kunnen ombouwen naar zinvolle activiteiten. Hoe moeilijk het ook allemaal is, hoeveel onbegrip ik ook ervaar, de momenten dat ik grote en kleine mensjes zie met tranen van blijdschap in hun ogen, dan ben ik gelukkig. Daarvoor doe ik het en daarvoor wil ik ook met de komende gemeenteraadsverkiezingen mijn nek uitsteken als kandidaat op de lijst van Groen Bilzen.

Mijn beleidstip

Afwisselend in een aantal dorpskernen een regelmatige boerenmarkt, waarbij de nadruk lig op de lokale producten. Op die momenten kan een gezellige markt gemaakt worden met lekker lokale dingen en ook een lokaal deelplein. Hiervoor kan het beleid regisseur zijn en dergelijk initiatief vooral niet zelf doen, maar faciliteren.